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佛教中什么样的典籍可称为“经”

来源:微信公众号“江西赣州永昌禅寺”时间:2021-10-08

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  在中国人的语境中,常能听到“经”字,比如儒家有四书五经,道家有《道德经》、《南华经》,而在中国传统文化中,人们最熟悉的当属佛经。

  弘扬佛法要讲经,广结法缘要印经,学习佛法要听经,日常功课要诵经,调和心性要抄经……以至于提及寺院、佛法、出家师父,总会自然联想到佛经。那么,依照佛法,究竟什么样的典籍可以被称之为“经”呢?

  “经”之字义

  首先要理解“经”字在佛法中含义。梵语修多罗(新译作素怛览),译为契经,因其内容能够上契诸佛之理,下契众生之机。具体来说,《杂阿毘昙心论》卷第八云:

  修多罗者,凡有五义:

  一曰出生,出生诸义故;

  二曰泉涌,义味无尽故;

  三曰显示,显示诸义故;

  四曰绳墨,辨诸邪正故;

  五曰结鬘,贯穿诸法故。

  如是五义,是修多罗义。

  出生义

  所谓出生义,是指如来正教的义理深远,历久弥新,能够随时移世易而展转出生无尽的智慧。

  泉涌义

  所谓泉涌义,是指如来正教一字一句含义无穷,随着研读之人智慧增长,能够体会到的经中义理也好似泉水一样源源不断地涌出。

  显示义

  所谓显示义,是指如来正教若事若理、若性若相、若因若果皆能完满显示以化导众生,毫无保留与隐覆。

  绳墨义

  所谓绳墨义,是指如来正教好像木工所使用的辨别曲直的绳墨工具一样,可以用来鉴别是非邪正。

  结鬘义

  所谓结鬘义,是指如来正教能够像线穿花而成花鬘一样地贯穿诸法,摄持众生。

  这五种含义可以作为一种衡量标准,凡是佛经皆有如此功德力用。

  “经”之说者

  既称佛经,当然主要是由佛所宣说的,所以才常在经题中冠以“佛说”二字,如《佛说阿弥陀经》、《佛说无量寿经》等。

  但在某些情况下,经也可能不是佛金口亲宣的,按照《大智度论》的解释,经可通于五人说:佛、弟子、天人、仙人、化人。

  佛说

  如来出现于世,为度众生,广说种种经典,这类世尊金口所宣的,称为佛说。

  弟子说

  声闻、缘觉、菩萨这些三乘圣人,是佛的诸大弟子,于佛在世时,承佛加被,各运神通,随机演教,化度众生,称为弟子说。

  仙人说

  世尊会下的诸大仙人,既已皈依三宝,发愿护持弘扬佛法,为饶益有情而宣扬佛法,称为仙人说。

  诸天说

  大梵天、帝释天等天人在闻佛说法后,依据佛陀教法为其他人阐扬,如帝释天常于善法堂上为忉利诸天演说般若经,称为诸天说。

  化人说

  三乘圣人已证圣果之后,为度众生而随机现化,如罗睺罗尊者为度城东老母,化身金轮圣王,先赞福果因缘,后说大乘妙法,称为化人说。

  以上所说的弟子、仙人、天人、化人皆可说经,但有一点需要注意,除佛亲说以外,后面四种人所说的内容必须要得到佛的印可,方能称之为经,否则便不能以经的形式流传于世。

  “经”之文体

  常诵经者,可以看到经首常见“如是我闻”等文字,这既是佛经所独有的体裁,也是遵佛遗嘱而有的。

  根据《大般涅槃经遗教品》的记载,佛将入灭之时,阿难尊者忧恼不已。当时阿㝹楼驮尊者在侧,对阿难尊者说:

  “你将来是要传持如来法藏之人,此刻应当抑制自己的悲伤,趁着佛还未入涅槃,赶紧咨问后事。”

  阿难尊者说:“有什么后事是必须要问的呢?”

  阿㝹楼驮尊者说:

  1、佛在世时我等弟子以佛为师,佛灭度后以谁为师?

  2、佛在世师我等弟子依佛而住,佛灭度后依何而住?

  3、恶性比丘佛在世时都是佛亲自调伏的,佛灭度后应该如何调伏他们呢?

  4、为了利益后世,将来必定要结集经典,一切经的开头应该安置什么文字呢?”

  阿难尊者于是按照阿㝹楼驮尊者的四个问题,一一请问世尊。

  佛也一一作答:“佛灭度后以戒为师,依四念处住,恶性比丘默摈置之,一切佛经都以‘如是我闻,一时,佛在某处,与大众若干’开头。”

  佛之所以如此交代,要求结集之时以“如是我闻”等文字置于经首,主要有两重用意:

  一是为了记录本经所说的时间、地点及参与法会的大众,证明本经真实可信;

  二是为了区别于当时印度外道经典以“阿欧”开头的成例,阿字是无的意思,欧字是有的意思,佛法为表中道,不偏着于有无二边。

  因此,除了佛法初传入中国,尚未形成固定翻译模式时翻译的极少数经典,其余一切经首皆有“如是我闻”或类似的文字,否则即属伪造。

  “经”之内容

  除了根据经的字义、说者、文体等内容来辨别,如何根据阐释的内容判断是否属于佛经呢?

  龙树菩萨在《大智度论》里以小乘说三法印,大乘说一实相法印为判别的依据。如《大智度论》卷二十二说:

  问曰:何等是佛法印?

  答曰:佛法印有三种:

  一者、一切有为法念念生灭皆无常;

  二者、一切法无我;

  三者、寂灭涅槃。

  又说:

  摩诃衍中说诸法不生不灭一相,所谓无相。

  也就是说,经中若有诸行无常、诸法无我、寂灭涅槃三印,就是佛说的法,依教修行可以证道;若没有三法印,就不是佛法,是魔所说。

  大乘经中,但有一法印,即诸法实相,是佛所说,名了义经;若无实相印,即是魔说。

  关于三法印,如佛陀在《莲花面经》里说:

  一切行无常,一切法无我,

  及寂灭涅槃,以三是法印。

  《法华经方便品》里说:

  我以相严身,光明照世间,

  无量众所尊,为说实相印。

  由这两处的经文看来,三法印与一实相印,作为佛法经典与外道理论的不共区别,的确是如来亲口宣说的,其内容合乎三法印与一实相印的经是佛经,与三法印一实相印不符的就不是佛经。

  此三及一,为什么称名为印?

  印是楷定之义,是真实故,一切论者不能改移,不能破坏;这真实义理,楷定一切法,所以名印。

  如《大智度论》二十二卷说:“一切有为法无常,一切法无我,寂灭涅槃,是佛法义,是三印,一切论议师所不能坏,虽种种多有所说,亦无能转诸法性者,如冷相无能转令热,诸法性不可坏,假使能伤虚空,是诸法印如法不可坏。”

  学佛的人,对于具有这正印的经文,即可信受奉行。


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